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Ecopetrol espera iniciar pilotos de fracking en Colombia a fines de 2021

Felipe Bayón, presidente ejecutivo de Ecopetrol.

(Reuters) - La petrolera estatal Ecopetrol espera comenzar a desarrollar pilotos de fracking en Colombia a finales de 2021, pese a la incertidumbre que persiste, dijo el miércoles el presidente ejecutivo de la empresa, Felipe Bayón.

La producción comercial de fuentes de energía no convencionales, incluyendo el fracking, no está actualmente permitida en Colombia. Sin embargo, se están haciendo preparativos para empezar una serie de proyectos pilotos.

Colombia expidió a comienzos de marzo un decreto con las normas técnicas para realizar proyectos pilotos de investigación relacionados con la exploración de depósitos no convencionales de petróleo y gas, que deberán tramitar licencia ambiental y tener vigilancia de la ciudadanía.

"Esperamos tener la licencia, poder hacer actividades y esperamos que esto arranque antes de finalizar el próximo año", dijo Bayón en una conferencia con inversionistas y analistas en la que presentó lo resultado de la compañía en el tercer trimestre, en el que la utilidad neta cayó un 71,6% a 224,2 millones de dólares.

"Vemos con beneplácito y con muy buenos ojos que hayamos avanzado hasta donde estamos", agregó.

Los pilotos son parte de los esfuerzos del país sudamericano para determinar si se permitirá la fracturación hidráulica, que rompe las formaciones rocosas con líquido presurizado para producir hidrocarburos.

El Consejo de Estado, el máximo tribunal administrativo de Colombia, estudia actualmente una demanda que busca prohibir en el país la técnica de fracking.

Grupos ambientalistas se oponen a que se autorice, inclusive en proyectos pilotos de investigación, y aseguran que esa técnica puede ocasionar daños ambientales como la contaminación de fuentes de aguas subterráneas.

Colombia, que alcanzó en 2019 una producción de 885.851 barriles promedio diarios de petróleo, tiene un potencial de entre 3.000 millones y 9.000 millones de barriles de crudo equivalentes en yacimientos no convencionales, es decir entre 2 y 6 veces las reservas actuales, según el gobierno.

La industria petrolera asegura que Colombia debe autorizar el fracking para garantizar su autosuficiencia energética y extender sus reservas probadas de 2.036 millones de barriles de crudo, equivalentes a 6,3 años de consumo.

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