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Posesión en Washington es normalmente un baile, ahora es un 'pueblo fantasma con soldados'

(Reuters) - El centro de Washington es una fortaleza armada, cercada con alambre de púas y rodeada por 25.000 soldados de la Guardia Nacional antes de la toma de posesión del presidente electo Joe Biden el miércoles, un marcado contraste con las inauguraciones anteriores, cuando la capital de Estados Unidos entró en erupción en días de celebración.

La pandemia de COVID-19 ya había cancelado los bailes inaugurales. Ahora el National Mall está cerrado al público debido a las amenazas de violencia de los grupos que atacaron el Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero. Casi ningún público será testigo de primera mano de la transición del poder, lo que agrió el ánimo de los habitantes de Washington.

"Es como un pueblo fantasma pero con soldados", dijo Dana O'Connor, quien caminó con su esposo pasando barreras de concreto cerca de la Casa Blanca el domingo. "Es inquietante. Se siente sobrenatural".

En ocasiones, las inauguraciones anteriores atrajeron a más de un millón de espectadores al National Mall para ver la ceremonia desde pantallas gigantes de televisión y al nuevo presidente desfilando a pie desde el Capitolio hasta la Casa Blanca. Los bailes y fiestas en los salones de baile de los hoteles y los salones de convenciones de toda la ciudad agasajaron a los invitados con champán y música de estrellas de primera.

Las inauguraciones presidenciales son normalmente eventos de alta seguridad, con detectores de metales en los puntos de entrada clave, zonas restringidas de identificación únicamente y la Guardia Nacional que complementa la aplicación de la ley local y federal. Pero el nivel de precauciones de este año no tiene precedentes.

La alcaldesa de Washington, Muriel Bowser, dijo el domingo que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley no tenían más remedio que aumentar la seguridad después del mortal ataque al Capitolio, donde "los llamados patriotas intentarían derrocar a su gobierno y matar a los agentes de policía".

"No queremos ver vallas. Definitivamente no queremos ver tropas armadas en nuestras calles. Pero tenemos que adoptar una postura diferente ", dijo Bowser en" Meet the Press "de NBC.

La ciudad verá poco del aumento de $ 107 millones en ingresos fiscales que normalmente trae una semana de inauguración, estima el Distrito de Mejoramiento Comercial del Centro de DC.

JURADO EN ZONA VERDE

Para una nación que se ha enorgullecido de ser un faro para la democracia en todo el mundo, la transición pacífica del poder parece todo lo contrario, dijo Larry Sabato, director del Centro de Política de la Universidad de Virginia.

"El mundo verá a Biden juramentar, en medio de un campo militar que es indistinguible de la Zona Verde", dijo Sabato, refiriéndose al área similar a una fortaleza del centro de Bagdad establecida después de la Guerra de Irak.

Sabato ha asistido a todas las inauguraciones desde la segunda de Richard Nixon en 1973, y la juramentación de Ronald Reagan en 1985 que se llevó a cabo en el interior debido al frío intenso. Pero no asistirá a este.

El Servicio Secreto ha incorporado el término "Zona Verde" en sus mapas de seguridad de inauguración, y los residentes del Distrito de Columbia han comenzado a usar el apodo para la vasta área restringida que va desde dos cuadras al este del Capitolio hasta el Río Potomac al oeste del Monumento a Lincoln.

El distrito, una de las jurisdicciones más demócratas de los Estados Unidos, votó en un 92% por Biden, lo que hace que la situación actual sea aún más dolorosa para muchos residentes.

Amy Littleton, una consultora política de 30 años que vive a unas 10 cuadras al norte de la Casa Blanca, dijo que "se siente realmente injusto" ser excluida de la investidura de Biden.

"¿Cómo se atreven estas personas a intentar robarnos nuestra alegría? Nunca hicimos esto, por mucho que estuviéramos en desacuerdo con las últimas elecciones (presidenciales), nadie amenazó la seguridad de las personas ".

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