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Primer año de Biden en la presidencia podría ver un crecimiento récord del empleo

(Reuters) - El primer año de Joe Biden en el cargo podría pasar a la historia como un récord en el frente de la creación de empleos, y se espera una explosión en la contratación, ya que el lanzamiento de la vacuna contra el coronavirus permite a los estadounidenses salir de un año en la clandestinidad.

Puede que no sea suficiente.

Sólo un poco más de la mitad de los 22 millones de puestos de trabajo perdidos en la pandemia se recuperaron a fines del año pasado. Incluso si la contratación de 2021 rompe el récord posterior a la Segunda Guerra Mundial de 4,27 millones de puestos de trabajo creados en 1984, aproximadamente una cuarta parte de los que perdieron el trabajo podrían seguir al margen, con perspectivas sombrías de recuperar sus vocaciones en una economía remodelada por la pandemia.

Mientras Biden toma el juramento de su cargo el miércoles, el mercado laboral que lo espera presenta un desafío monumental.

Hace apenas un año, una expansión récord estaba creando más oportunidades y salarios más altos para las mujeres, las minorías y otros trabajadores marginados. Estos mismos grupos, clave para su victoria electoral, se vieron perjudicados de manera desproporcionada por la pérdida de empleos por la pandemia en empleos del sector de servicios que enfrentan el camino más largo hacia la recuperación.

"No se trata solo de recuperar lo que hemos perdido, es recuperar lo que podría haber sido", dijo Diane Swonk, economista en jefe de Grant Thornton. "Necesitas mucho viento de cola para llegar allí".

Biden dio a conocer un ambicioso plan de $ 1.9 billones la semana pasada para apuntalar la economía mejorando los beneficios por desempleo y proporcionando más pagos directos en efectivo a los hogares. Se espera que una segunda fase de su plan impulse la creación de empleo a través de inversiones en infraestructura, proyectos de energía limpia y educación. No está claro cuántas de sus propuestas pasarán por el Congreso, pero la escasa mayoría de los demócratas en el Senado puede ayudar.

Janet Yellen, ex presidenta de la Reserva Federal y nominada de Biden para secretaria del Tesoro, instó a los legisladores el martes a actuar de manera agresiva. "Sin más acciones, corremos el riesgo de una recesión más prolongada y dolorosa ahora, y una cicatrización a largo plazo de la economía más adelante", dijo Yellen durante su audiencia de confirmación.

Ese apoyo fiscal, si se entrega, podría verse reforzado por otro viento a favor: la política monetaria relajada de la Fed.

Los funcionarios de la Fed se comprometieron el año pasado con un nuevo marco que apunta a un empleo "amplio e inclusivo". Con el nuevo enfoque, los responsables de la formulación de políticas ya no subirán las tasas de interés de forma preventiva cuando el mercado laboral se esté calentando anticipándose a una inflación más rápida. En cambio, las tarifas se mantendrán bajas por más tiempo, dando a la economía más tiempo para beneficiar a los trabajadores desfavorecidos.

"Van a mantener el pie en el acelerador incluso más allá del momento en que estemos en pleno empleo", dijo Mark Zandi, economista jefe de Moody's Analytics. Combine eso con apoyo fiscal adicional, y de repente tendrá "mucho poder político para la economía", dijo.

DOLOR DISPARADO

El mercado laboral estadounidense tardó más de seis años en recuperar todos los puestos de trabajo perdidos durante la última recesión. Los legisladores esperan que la recuperación se produzca más rápidamente esta vez con la ayuda de vacunas eficaces.

Pero a medida que toma forma el panorama laboral posterior a la pandemia, algunos trabajadores pueden necesitar ayuda adicional para trasladarse a diferentes líneas de trabajo.

Es posible que se deba prestar especial atención a los 4 millones de estadounidenses que han estado sin trabajo durante más de seis meses, lo que los pone en mayor riesgo de enfrentar recortes salariales o abandonar por completo la fuerza laboral. En sus filas: muchos de los meseros, cocineros, camareros y otros trabajadores del ocio y la hostelería se quedaron sin trabajo debido a los cierres destinados a frenar el virus.

"A menos que actuemos ahora, volveremos a dejar atrás a millones de estadounidenses", dijo el senador Chris Van Hollen, uno de los varios legisladores que se reunieron prácticamente la semana pasada con Cecilia Rouse, la nominada de Biden para presidir el Consejo de Asesores Económicos, para discutir programas que podrían ayudar a los desempleados de larga duración.

Los trabajadores con salarios bajos más afectados por la pérdida de puestos de trabajo por la pandemia, incluidas las mujeres, los trabajadores negros e hispanos, también se encuentran entre los que corren mayor riesgo de caer en el olvido a medida que la economía se recupera.

"Aunque para el próximo año la economía debería estar en auge, todavía tomará bastante tiempo" para que los trabajadores negros y latinos vean ganancias en el mercado laboral porque están más sujetos a discriminación, dijo William Spriggs, economista jefe de la AFL- CIO, la federación más grande de sindicatos estadounidenses.

Por ejemplo, la tasa de desempleo de los trabajadores blancos se redujo al 6% en diciembre, por debajo de la tasa general de desempleo del 6,7%. Pero los trabajadores negros e hispanos enfrentaron tasas de desempleo más altas de 9,9% y 9,3%, respectivamente.

Muchas mujeres también corren el riesgo de sufrir cicatrices duraderas después de verse afectadas de manera desproporcionada por el cierre de escuelas y guarderías. De los 3,9 millones de personas que abandonaron la población activa entre febrero y diciembre, el 55% eran mujeres.

Devolverlos al trabajo requerirá políticas que hagan que el cuidado de los niños y otros familiares sea más asequible, dijo Kathryn Anne Edwards, economista laboral de Rand Corporation.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, dijo la semana pasada que espera que el mercado laboral supere pronto los niveles previos a la crisis.

"Tenemos que superar este período tan difícil", dijo el jueves durante un evento virtual organizado por la Universidad de Princeton. "Pero a medida que se agotan las vacunas y controlamos el COVID, hay muchas razones para ser optimistas sobre la economía de Estados Unidos".

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