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Nueva directora de la OMC, Okonjo-Iweala, dice que la máxima prioridad es la salud

(Reuters) - La directora entrante de la Organización Mundial del Comercio dijo a Reuters el lunes que su máxima prioridad era garantizar que la OMC haga más para abordar la pandemia de COVID-19 y dijo que confiaba en que sus prioridades estaban alineadas con las del gobierno de Biden.

"Para mí, una de las principales prioridades sería asegurarme de que antes de la importante conferencia ministerial ... lleguemos a soluciones sobre cómo la OMC puede hacer que las vacunas, la terapéutica y los diagnósticos sean accesibles de manera equitativa y asequible para todos los países , particularmente a los países pobres ", dijo a Reuters en una entrevista Ngozi Okonjo-Iweala, quien fue seleccionada el lunes como la próxima directora general.

Agregó que tuvo una "muy buena conversación" con asesores de la oficina del Representante Comercial de Estados Unidos. "Creo que nuestros intereses y prioridades están alineados. Quieren que la OMC vuelva a (su) propósito".

Tres meses después de que la administración Trump la rechazara, la exministra de Finanzas de Nigeria, Ngozi Okonjo-Iweala, recibió el lunes el respaldo unánime para convertirse en la primera mujer y primera directora general africana de la Organización Mundial del Comercio.

Okonjo-Iweala, que se autodeclara "hacedora" con un historial de abordar problemas aparentemente insolubles, tendrá que esforzarse mucho en el organismo comercial, incluso con Donald Trump, que había amenazado con sacar a los Estados Unidos del organización, ya no en la Casa Blanca.

Como director general, un puesto que ejerce un poder formal limitado, Okonjo-Iweala, de 66 años, necesitará mediar en las conversaciones comerciales internacionales ante el persistente conflicto entre Estados Unidos y China; responder a la presión para reformar las reglas comerciales; y contra el proteccionismo agravado por la pandemia de COVID-19.

En su discurso de aceptación en la OMC, dijo que conseguir un acuerdo comercial en la próxima reunión ministerial importante sería una "máxima prioridad" y también instó a los miembros a rechazar el nacionalismo de las vacunas, según un delegado que asistió a la reunión a puerta cerrada, que se celebró prácticamente.

En el mismo discurso, describió los desafíos que enfrenta el cuerpo como "numerosos y complicados, pero no insuperables". Está programada para comenzar a trabajar el 1 de marzo.

El delegado de Estados Unidos dijo que Washington estaba comprometido a trabajar en estrecha colaboración con ella y sería un "socio constructivo", mientras que el delegado de China le prometió "pleno apoyo".

El comisionado de Comercio de la UE, Valdis Dombrovskis, dijo que esperaba trabajar en estrecha colaboración con ella para impulsar "la muy necesaria reforma de la institución".

Okonjo-Iweala, una veterana de 25 años en el Banco Mundial, donde supervisó una cartera de $ 81 mil millones, se enfrentó a otros siete candidatos al defender la creencia en la capacidad del comercio para sacar a las personas de la pobreza.

Estudió economía del desarrollo en Harvard después de experimentar la guerra civil en Nigeria cuando era adolescente. Regresó al país en 2003 para desempeñarse como ministra de Finanzas y sus partidarios señalan su dura capacidad de negociación que ayudó a sellar un acuerdo para cancelar miles de millones de dólares de deuda nigeriana con el Club de París de naciones acreedoras en 2005.

"Aporta estatura, experiencia, una red y un temperamento para tratar de hacer las cosas, lo que es muy bienvenido en mi opinión", dijo a Reuters el exjefe de la OMC Pascal Lamy la semana pasada. "Creo que es una buena elección".

La clave de su éxito será su capacidad para operar en el centro de un "triángulo Estados Unidos-UE-China", dijo.

El respaldo de la administración Biden despejó el último obstáculo para su nombramiento.

DULCE PERO FUERTE

Okonjo-Iweala se convierte en una de las pocas mujeres jefas de un importante organismo multilateral. Cuando se una a la sede de la OMC a orillas del lago en Ginebra, su retrato se colgará junto a otros hombres, en su mayoría blancos y de países ricos.

La principal crítica de la administración Trump hacia ella fue que carecía de experiencia comercial directa en comparación con su principal rival surcoreano e incluso sus partidarios dicen que tendrá que ponerse al día rápidamente sobre los tecnicismos de las negociaciones comerciales.

Ella ha rechazado esto, diciendo que tiene mucha experiencia en el comercio además de otros conocimientos.

"Las cualidades que tengo son aún mejores", dijo.

Criada por académicos, la madre de cuatro hijos se ganó la reputación de trabajo duro y modestia en medio de la pompa de la clase gobernante de Nigeria, dicen sus conocidos.

"Es persistente y terca", dijo Kingsley Moghalu, ex vicegobernador del banco central de Nigeria, que trabajó con ella cuando fue la primera ministra de Finanzas del país.

El presidente de Nigeria, Muhammadu Buhari, dio la bienvenida a su elección y dijo que trajo "más alegría y honor al país".

Su nombramiento también fue recibido por la gente en las calles de Abuja, la capital de Nigeria, donde Ibe Joy, que trabaja en marketing, dijo que los logros de Okonjo-Iweala fueron una inspiración para las mujeres jóvenes. "Si ella puede hacerlo, todos podemos hacerlo", dijo Joy.

REFORMAR LO IRREFORMABLE

La OMC de 26 años que hereda Okonjo-Iweala después de una brecha de liderazgo de seis meses está parcialmente paralizada, gracias a la administración Trump que bloqueó los nombramientos a su principal organismo de apelaciones que actúa como árbitro global de disputas comerciales.

Pero incluso antes de Trump, los negociadores habían luchado para cerrar acuerdos que deben ser acordados por consenso, con Estados Unidos y otros miembros desarrollados de la OMC argumentando que los países en desarrollo, especialmente China, no pueden aferrarse a excepciones y que las reglas deben cambiar para reflejar la economía de China. crecimiento.

Okonjo-Iweala, enviado especial de la Organización Mundial de la Salud sobre el COVID-19 y hasta hace poco presidente de la junta de la alianza mundial de vacunas Gavi, ha dicho a Reuters que la contribución del comercio a la salud pública sería una prioridad.

El Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, llamó a Okonjo-Iweala el "jefe perfecto de la OMC".

La OMC se enfrenta actualmente a un punto muerto sobre la cuestión de la renuncia a los derechos de propiedad intelectual de los medicamentos COVID-19, con la oposición de muchos países ricos.

En la lista de tareas pendientes también estarán los subsidios a la pesca, tema de las principales conversaciones multilaterales de la OMC que no cumplieron con el plazo para concluir a fines de 2020.

Cuando se le preguntó acerca de los desafíos que se avecinan, bromeó diciendo que un libro que escribió sobre cómo arreglar las instituciones quebradas de Nigeria podría aplicarse a la OMC actual: "Reformar lo irreformable".

"Siento que puedo resolver los problemas. Soy una reformadora conocida, no alguien que hable de eso ", dijo a Reuters en una entrevista anterior. "De hecho lo he hecho".

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