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Estados Unidos se acerca a la muerte número 500.000 por el COVID-19

(Reuters) - Estados Unidos se acercó el lunes al asombroso hito de 500.000 muertes por COVID-19 poco más de un año después de que la pandemia de coronavirus cobró sus primeras víctimas estadounidenses conocidas en el condado de Santa Clara, California.

El país había registrado más de 28 millones de casos de COVID-19 y 499,510 vidas perdidas hasta el lunes por la mañana, según un recuento de Reuters de datos de salud pública, aunque las muertes diarias y las hospitalizaciones han caído al nivel más bajo desde antes de las vacaciones de Acción de Gracias y Navidad.

Aproximadamente el 19% de las muertes totales por coronavirus a nivel mundial se han producido en los Estados Unidos, una cifra descomunal dado que la nación representa solo el 4% de la población mundial.

"Estos números son asombrosos", dijo el Dr. Anthony Fauci, uno de los principales asesores de enfermedades infecciosas del presidente Joe Biden, al programa "Good Morning America" de ABC News. "Si miras hacia atrás históricamente, nos ha ido peor que a casi cualquier otro país y somos un país rico y altamente desarrollado".

El pobre desempeño del país refleja la falta de una respuesta nacional unificada el año pasado, cuando la administración del ex presidente Donald Trump dejó a los estados a su suerte para abordar la mayor crisis de salud pública en un siglo, con el presidente a menudo en conflicto con su propios expertos en salud.

Biden y la vicepresidenta Kamala Harris conmemorarán la gran pérdida de vidas debido al COVID-19 más tarde el lunes durante un evento en la Casa Blanca que incluirá un discurso del presidente, un momento de silencio y una ceremonia de encendido de velas.

La Catedral Nacional en Washington también tocará sus campanas 500 veces el lunes por la noche para honrar las vidas perdidas por COVID-19 en un evento de transmisión en vivo, según un aviso en su sitio web.

En los últimos 12 meses, el virus ha reducido un año completo la esperanza de vida promedio en los Estados Unidos, la mayor disminución desde la Segunda Guerra Mundial.

Barriendo el país a principios del año pasado, la epidemia de Estados Unidos había cobrado sus primeras 100.000 vidas en mayo.

La cifra de muertos se duplicó en septiembre a medida que el virus retrocedía y aumentaba durante los meses de verano.

Los estadounidenses cansados de la pandemia, como tantos en todo el mundo, lidiaron con la montaña de pérdidas que trajo el COVID-19 cuando los expertos en salud advirtieron sobre otro resurgimiento del coronavirus durante los próximos meses de otoño e invierno.

Los estadounidenses perdieron madres y padres, maridos y esposas, hermanos, hermanas y amigos por el virus. Para muchos, el dolor fue amplificado por la imposibilidad de ver a sus seres queridos en hospitales o residencias de ancianos y por el distanciamiento físico impuesto por las autoridades para frenar la propagación del virus.

Para diciembre, el número de muertos había llegado a 300.000 cuando Estados Unidos entró en una temporada de vacaciones mortal que cobraría 230.000 vidas en menos de tres meses.

Con cifras que hicieron palidecer el terrible número de víctimas a principios de la pandemia en comparación, las muertes registradas entre diciembre y febrero representaron el 46% de todas las muertes por COVID-19 en los EE. UU., Incluso cuando las vacunas finalmente estuvieron disponibles y se puso en marcha un esfuerzo monumental para vacunar al público estadounidense. .

A pesar del sombrío hito, el virus parece haber aflojado su control cuando los casos de COVID-19 en Estados Unidos cayeron por sexta semana consecutiva. Sin embargo, los expertos en salud han advertido que las variantes del coronavirus descubiertas inicialmente en Reino Unido, Sudáfrica y Brasil podrían desencadenar otra ola que amenaza con revertir las recientes tendencias positivas.

Fauci advirtió contra la complacencia e instó a los estadounidenses a continuar con las medidas de salud pública, como el uso de máscaras, el distanciamiento físico y evitar las multitudes mientras los funcionarios corren para inocular a la población, particularmente con estas nuevas variantes más contagiosas en circulación.

"Tenemos que ser muy cuidadosos y no solo decir 'OK, hemos terminado ahora, hemos terminado", dijo a ABC.

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