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Líderes energéticos lidian con los objetivos climáticos en la CERAWeek virtual

(Reuters) - Los líderes mundiales de la energía y otras luminarias como el cofundador de Microsoft, Bill Gates, se aburrieron en el difícil camino para transformar las economías mundiales hacia un futuro con bajas emisiones de carbono en el inicio de la conferencia CERAWeek totalmente virtual el lunes.

Dentro de eso, hubo una tensión notable ya que algunos ejecutivos de petróleo y gas afirmaron su primacía, señalando la necesidad de combustibles fósiles para impulsar la actividad económica. CERAWeek, la conferencia de petróleo y gas más grande del mundo, regresó esta semana después de una pausa en 2020 debido a la pandemia de coronavirus, y en un momento en que la demanda de petróleo todavía está luchando por recuperarse de la destrucción de la demanda provocada.

Los panelistas se apresuraron a hablar de planes ambiciosos para reducir las emisiones de carbono, impulsando la inversión en nuevas tecnologías relacionadas con el hidrógeno, la captura de carbono y las energías renovables.

Sin embargo, el mensaje principal fue que lograr "cero neto", donde las emisiones contaminantes se compensan con tecnologías que absorben dióxido de carbono para la atmósfera, será difícil.

"Todavía no hay suficiente energía renovable para alimentar toda la energía que la gente necesita. Eso es en los países desarrollados ", dijo Andy Jassy, director de la división de nube de Amazon.com Inc, que sucederá a Jeff Bezos como director ejecutivo este verano.

Dijo que la compañía había anunciado su objetivo de cero emisiones netas en un momento en que no había descubierto por completo cómo llegar allí.

En un debate de apertura, Gates se centró en lo que llamó la "prima verde", el costo de los productos o inversiones que son más respetuosos con el medio ambiente en comparación con los que emiten más contaminación. A medida que mejoren las tecnologías, esos costos disminuirán.

El coronavirus impidió que miles de millones de personas viajaran y acabó con una quinta parte de la demanda mundial de combustible. La industria de combustibles fósiles de EE. UU. Sigue tambaleándose después de que se perdieron decenas de miles de puestos de trabajo. La pandemia también ha acelerado la transición energética, interrumpiendo un aumento constante en el consumo de combustible que de otra manera podría haber continuado durante varios años más.

Desde la conferencia de 2019, muchas de las principales compañías petroleras del mundo se han fijado objetivos ambiciosos para trasladar nuevas inversiones a tecnologías que reducirán las emisiones de carbono para frenar el calentamiento global. BP Plc, con sede en el Reino Unido, ha abandonado en gran medida su equipo de exploración de petróleo; El gigante automotor estadounidense General Motors Co anunció planes para dejar de fabricar vehículos a gasolina y diésel en 15 años.

"El tono es diferente: hay un tema que impregna toda la conferencia y es la transición energética", dijo el fundador de CERAWeek, Dan Yergin, vicepresidente de IHSMarkit.

Varias de esas compañías petroleras también querían dejar en claro que también tenían un papel que desempeñar, incluso cuando los gobiernos de todo el mundo buscan impulsar la inversión renovable.

"Tenemos que poner todo nuestro esfuerzo en descarbonizar nuestra sociedad, pero el petróleo y el gas van a ser parte de esta combinación", dijo el CEO de Repsol, Josu Jon Imaz.

Otros oradores que se espera que aparezcan incluyen a varios representantes de compañías petroleras nacionales junto con directores ejecutivos de Exxon Mobil, Total, Chevron y Occidental Petroleum.

Pero también participarán en paneles centrados en la transición energética. La directora ejecutiva de Occidental, Vicki Hollub, y Ahmed Al Jaber, ministro de Estado de los Emiratos Árabes Unidos, están programados para abordar la reducción de las emisiones de carbono. Mohammed Barkindo, secretario general de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, estaba programado para comparecer, pero se retiró, citando un conflicto.

Las compañías petroleras se han visto sometidas a una presión cada vez mayor por parte de accionistas, gobiernos y activistas para mostrar cómo están cambiando sus negocios de combustibles fósiles a renovables y para acelerar esa transición.

Sin embargo, numerosos oradores advirtieron que la viabilidad de ciertas tecnologías, como el hidrógeno, queda muy lejos en el futuro.

Algunos directores ejecutivos advirtieron que era necesaria una mayor inversión en petróleo y gas.

"No creemos que el pico del petróleo esté a la vuelta de la esquina; vemos que la demanda de petróleo crecerá durante los próximos 10 años", dijo John Hess, director ejecutivo de Hess Corp. "No estamos invirtiendo lo suficiente para cultivar petróleo y gas en el futuro", dijo, explicando que los precios tendrían que subir para respaldar esa inversión.

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