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Proyecto de ley COVID-19 de Biden gana aprobación final en la Cámara de Representantes

(Reuters) - La Cámara de Representantes dio la aprobación final el miércoles a una de las mayores medidas de estímulo económico en la historia de Estados Unidos, un proyecto de ley de alivio de COVID-19 de 1,9 billones de dólares que le da al presidente Joe Biden su primera gran victoria en el cargo.

La medida proporciona $ 400 mil millones para pagos directos de $ 1,400 a la mayoría de los estadounidenses, $ 350 mil millones en ayuda a los gobiernos estatales y locales, una expansión del crédito tributario por hijos y un mayor financiamiento para la distribución de vacunas. Los meteorólogos esperan que impulse la recuperación económica de Estados Unidos.

"La ayuda está aquí", escribió Biden en un tuit después de la votación. La Casa Blanca dijo que planea firmar el proyecto de ley el viernes.

La aprobación por una votación de 220-211 en la cámara controlada por los demócratas se produjo sin ningún apoyo republicano después de semanas de debate partidista y disputas en el Congreso. Los demócratas describieron la legislación como una respuesta crítica a una pandemia que ha provocado la muerte de más de 528.000 personas y ha dejado sin trabajo a millones.

"Este es un día histórico. Es el comienzo del fin de la gran depresión de COVID ", dijo el representante demócrata Jan Schakowsky.

Los republicanos dijeron que la medida era demasiado costosa y estaba repleta de prioridades progresistas derrochadoras. Dijeron que la peor fase de la mayor crisis de salud pública en un siglo ha pasado en gran medida y la economía se encamina hacia un repunte.

"Es el plan equivocado en el momento equivocado por muchas razones equivocadas", dijo el representante republicano Jason Smith.

Los demócratas estaban ansiosos por llevar el proyecto de ley final al escritorio de Biden para su firma antes de que expiren los actuales beneficios federales mejorados por desempleo el 14 de marzo.

La Cámara rechazó un esfuerzo de la representante republicana Marjorie Taylor Greene para retrasar los procedimientos pidiendo un aplazamiento, algo que ha intentado cuatro veces desde que asumió el cargo en enero.

La Cámara votó 235-149 para seguir adelante, y 40 republicanos se unieron a los demócratas para rechazar el esfuerzo de Greene.

APOYO POPULAR

Aunque muchos republicanos apoyaron el alivio del coronavirus bajo la administración del ex presidente Donald Trump, ningún legislador republicano votó por el proyecto de ley en la Cámara o el Senado.

Pero el proyecto de ley es popular entre el público. Una encuesta de opinión nacional de Reuters / Ipsos, realizada del 8 al 9 de marzo, mostró que el 70% de los estadounidenses apoya el plan, incluidas la mayoría de demócratas y republicanos. Entre los republicanos, cinco de cada 10 dicen que apoyan el plan, mientras que nueve de cada 10 demócratas lo apoyan.

La legislación podría tener mucho en juego para ambas partes. Si logra dar un gran impulso a la economía, también podría mejorar la suerte política de los demócratas mientras intentan mantener sus escasas mayorías en el Congreso de cara a las elecciones de mitad de período de 2022.

"Creemos que tendrá consecuencias significativas para el pueblo estadounidense, económica, políticamente e incluso en su fe en el gobierno", dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, después de la votación.

Solo un demócrata de la Cámara, Jared Golden de Maine, votó en contra del paquete y dijo que el alto costo ponía en peligro la recuperación.

"Pedir prestados y gastar cientos de miles de millones más para satisfacer las necesidades más urgentes plantea un riesgo tanto para nuestra recuperación económica como para las prioridades que me gustaría lograr con la administración de Biden", dijo Golden.

Los demócratas tienen una estrecha mayoría de 221-211 en la Cámara y, sin el apoyo de los republicanos, podrían permitirse perder pocos votos demócratas].

La versión aprobada por el Senado en una sesión maratónica de fin de semana había eliminado un aumento del salario mínimo federal de $ 15 por hora para 2025; ajustó la elegibilidad para pagos directos de $ 1,400, limitándolos a aquellos que ganan menos de $ 80,000, redujo el pago del seguro de desempleo a $ 300 por semana de los $ 400 de la Cámara y destinó parte de la ayuda del gobierno estatal y local a comunidades más pequeñas.

Los estados que votaron por Trump en las elecciones de noviembre recibirán una mayor cantidad de ayuda para la educación y el cuidado infantil por residente que los que respaldaron a Biden, según estimaciones de dos comités del Congreso.

Los residentes de estados de tendencia republicana, que tienden a tener ingresos familiares más bajos, también es probable que obtengan cheques de estímulo más grandes y exenciones fiscales, según un grupo de investigación independiente.

El impulso masivo del gasto se considera un factor importante, junto con un ritmo acelerado de vacunación contra COVID-19 y una tasa de infección más lenta, en una perspectiva que mejora rápidamente para la economía del país.

Los economistas de los sectores público y privado han estado mejorando sus estimaciones de crecimiento, y Morgan Stanley esta semana fijó el crecimiento de la producción económica de 2021 en un 8,1%. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos predijo el martes que el crecimiento de EE. UU. Superará el 6% este año, frente a una estimación de alrededor del 3% hace solo tres meses.

Con el proyecto de ley de ayuda COVID-19 ya completado, la atención se centra en la próxima ronda de importantes leyes que Biden pretende impulsar, incluidas inversiones masivas en infraestructura, reformas de inmigración e iniciativas de cambio climático.

Si bien los conservadores fiscales se enfriaron con el costo de $ 1.9 billones del proyecto de ley COVID-19, podría ser posible lograr que los republicanos se adhieran a la legislación sobre inmigración y cambio climático en el Senado, dijo Paul Sracic, profesor de ciencias políticas en la Universidad Estatal de Youngstown.

Pero conseguir suficiente apoyo republicano para las iniciativas demócratas para impulsarlas a su aprobación será un desafío y "cualquier cosa que obtenga 60 votos en el Senado probablemente será un problema para los demócratas progresistas en la Cámara", agregó Sracic.

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