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El número de personas en pobreza extrema aumenta por primera vez en 20 años

El COVID-19 podría revertir 20 años de progreso en la reducción del hambre y la mejora de la salud de millones de niños en todo el mundo, según la agencia internacional de ayuda World Vision.

Dado que el mundo se centra ahora en el acceso a la vacuna contra el COVID-19, las restricciones sociales han obstaculizado los servicios de salud esenciales y millones de niños no han sido vacunados contra otras enfermedades. Están en riesgo 20 años de logros obtenidos con tanto esfuerzo. Más de 5 millones de niños menores de 5 años de edad se enfrentan a las amenazas del Cólera y la Diarrea. La pandemia podría acabar con 20 años de progreso en la lucha contra el VIH, la Tuberculosis y la Malaria, lo que podría duplicar el número anual de muertes. La OMS estima que la probabilidad de que un niño nacido hoy complete su esquema de vacunación recomendado a nivel mundial a la edad de cinco años es de menos del 20 por ciento.

"No debemos permitir que la pandemia continúe robándole a los niños el potencial que Dios les dio, ya que la educación se paraliza, los sistemas de salud están abrumados, las vacunas se detienen y los niños pasan hambre mientras sus medios de subsistencia son diezmados", dijo Andrew Morley, presidente de World Vision International.

La pandemia ha desencadenado la recesión mundial más profunda desde la década de 1930. La pobreza extrema ha aumentado por primera vez en 22 años y el desempleo ha aumentado drásticamente. El Banco Mundial predijo que COVID-19 agregará hasta 150 millones de personas en pobreza extrema en 2021, la mitad de ellos niños.

"World Vision está profundamente preocupado de que los impactos a largo plazo de COVID-19 puedan marcar permanentemente el desarrollo de una generación de los niños más vulnerables del mundo. No debe haber más infancias robadas, ya que las niñas y los niños de todo el mundo continúan enfrentando las devastadoras réplicas del COVID-19", dijo Morley.

Desde 1990, el número de niños que mueren por causas evitables como la pobreza, el hambre y las enfermedades se ha reducido a más de la mitad. A menos que la comunidad internacional dé prioridad a los países que ahora corren el mayor riesgo a largo plazo por los impactos del COVID-19, World Vision teme que la pandemia deje a millones de niños en riesgo de muerte por hambruna y enfermedades.

"La comunidad internacional debe aceptar el desafío y debemos unirnos para traer esperanza antes de que sea demasiado tarde", dijo Morley.

La ONU pronosticó recientemente que 235 millones de personas en todo el mundo necesitarán asistencia humanitaria y protección en 2021; un aumento del 40 por ciento en un año. Esto significa que 1 de cada 33 personas en todo el mundo necesita ayuda, un aumento significativo con respecto al año anterior de 1 de cada 45 personas, que ya era la cifra más alta en décadas. En 2020, el número de personas que recibieron asistencia en efectivo y con cupones de World Vision aumentó a 6.4 millones; un asombroso aumento del 60% en comparación con 2019.

Lo que es aún más preocupante es que en un momento en que los más pobres del mundo necesitan más apoyo que nunca para salvar vidas, se proporcionarán menos fondos. La UNCTAD espera que la inversión extranjera directa para desarrollar economías disminuya entre un 35% y un 45% en 2020 y el Banco Mundial predice que los flujos de remesas, un sustento para muchos que viven en la pobreza extrema, se reducirán en un 14% en 2021.

"Hace un año, lanzamos la respuesta de emergencia más grande de nuestra historia. Hacemos un llamado a los gobiernos, individuos y corporaciones para que den prioridad a los niños y respondan con urgencia a la devastación que esta pandemia ya ha causado", dijo Morley.

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