Economía

Colombia cuenta con US$5.000 millones en crédito para inversión de EEUU

(Bloomberg) -- Colombia planea presentar al menos siete proyectos este año que pueden ser financiados usando parte de una línea de crédito de US$5.000 millones con un banco de desarrollo estadounidense, según su principal diplomático en Washington.

Ante una pandemia que interrumpió las cadenas de suministro mundiales y resaltó los riesgos de dependencia de China, Colombia aprovecha su proximidad geográfica a Estados Unidos para atraer más inversión extranjera directa, dijo en una entrevista Francisco Santos, embajador de Colombia en EE.UU.

"Se necesitan cadenas de suministro resistentes y eso funciona a nuestro favor", dijo Santos. "Estamos posicionando a Colombia para que sea percibida como un hub. El momento geopolítico y económico es muy favorable".

Colombia ha estado ofreciendo incentivos fiscales y facilitando que las empresas extranjeras inviertan como parte de un plan gubernamental más amplio para atraer US$11.500 millones por año en inversión extranjera directa no relacionada con hidrocarburos para 2022, un aumento en comparación con un promedio de cerca de US$9.000 millones.

Cuatro proyectos ya han sido presentados a la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional de EE.UU. para revisión o están en las etapas finales de preparación, dijo Santos. Si bien declinó identificarlos, dijo que pertenecen a las industrias energética, forestal, agroquímica y láctea.

La DFC, como se le conoce al banco de desarrollo, es una nueva agencia federal que cuenta con unos US$60.000 millones para ayudar a empresas a expandirse hacia los mercados emergentes y refuerza la política exterior de EE.UU.

Por ahora, Santos dice que los esfuerzos se centran en proyectos que están cerca de la costa del Caribe o el Pacífico de Colombia, específicamente cerca de las ciudades de Barranquilla, Cartagena y Cali, y que tienen la ventaja de estar a tan solo días en barco de cualquier puerto principal de EE.UU., frente a más de 25 días de Asia.

Colombia también ha estado compitiendo por la atención de China. La nación asiática ha invertido mucho en Venezuela y Ecuador, pero hasta hace poco sus lazos con Colombia —el aliado más cercano de EE.UU. en la región— no eran tan fuertes. Esto comenzó a cambiar en los últimos dos años con empresas chinas que destinaron miles de millones al país, ganando licitaciones para construir la primera línea de metro de Bogotá y una línea ferroviaria regional, entre otros acuerdos.

La línea de crédito podría ser una oportunidad para que las empresas estadounidenses inviertan en áreas que habían abandonado en la región, como la infraestructura, según Santos.

"Estamos en el momento más importante de la reconstrucción de la relación de EE.UU. con América Latina", dijo Santos. "Una relación no basada en ayuda, sino en el comercio y la inversión".

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