Economía

Producción de carbón de Colombia cayó 40% en 2020 por Covid y huelga

(Reuters) - La producción de carbón de Colombia cayó un 40% el año pasado, dijo el viernes el gobierno, luego de un bloqueo nacional por coronavirus que afectó la producción y una huelga de 91 días en una mina importante.

El país sudamericano, el quinto mayor exportador mundial de combustible, produjo 49,5 millones de toneladas de carbón en 2020, frente a los 82,4 millones de toneladas del año anterior, dijo la agencia nacional de minería en un comunicado.

Muchas minas redujeron temporalmente sus operaciones el año pasado durante más de cinco meses de cierre y el sindicato más grande de la minera Cerrejón realizó la huelga más larga en la historia de la compañía.

Además de Cerrejón, propiedad conjunta de BHP Group, Anglo American Plc y Glencore Plc, Drummond también es un importante productor.

Prodeco, una subsidiaria de propiedad total de Glencore, dijo el mes pasado que devolverá sus contratos mineros colombianos luego de que una revisión determinara que reiniciar las operaciones de la unidad no sería económico.

"El carbón es y seguirá siendo una fuente importante de recursos, empleo y oportunidades para nuestro país", dijo en el comunicado el ministro de Minas y Energía, Diego Mesa, y agregó que el gobierno estaba trabajando con las autoridades regionales para hacer que el combustible sea más competitivo.

La producción de oro, aclamada como clave para diversificar la producción mineral del país andino, aumentó un 29,9% el año pasado a 47,6 toneladas desde las 36,7 toneladas de 2019.

Fue la cifra de producción más alta desde 2017, dijo la agencia, y representa importantes aumentos en regalías e impuestos.

La producción de níquel cayó un 11% a 79,6 millones de libras, según el comunicado.

A pesar de la disminución de la producción, el carbón aún lideró los pagos de regalías mineras el año pasado, agregó la agencia, con contribuciones por un total de 1,2 billones de pesos, unos 328 millones de dólares.

Los metales preciosos aportaron 240 mil millones de pesos y el níquel 184 mil millones de pesos.

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