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Pfizer reduce entregas de vacunas hasta la mitad en algunos países de la UE

(Reuters) - Pfizer redujo a la mitad el volumen de vacunas COVID-19 que entregará a algunos países de la UE esta semana, dijeron funcionarios del gobierno el jueves, mientras crece la frustración por el inesperado recorte de suministros de la farmacéutica estadounidense.

Rumania obtuvo solo el 50% de su volumen planeado para esta semana, la otra mitad se asignó gradualmente a fines de marzo, y las entregas volvieron a la normalidad a partir de la próxima semana, dijo a Reuters el viceministro de Salud, Andrei Baciu.

Fue una situación similar en Polonia, que el lunes recibió 176.000 dosis, una caída de alrededor del 50% de lo esperado, dijeron las autoridades.

El gobierno checo se estaba preparando para la interrupción de las últimas semanas, ralentizando su campaña de vacunación justo cuando comienzan las segundas dosis.

"Tenemos que esperar que haya una reducción en el número de citas de vacunación abiertas en las próximas tres semanas", dijo a los periodistas el ministro de Salud, Jan Blatny, y las entregas de Pfizer cayeron alrededor del 15% esta semana y hasta un 30% siguientes dos semanas.

Pfizer y su socio alemán BioNTech se han negado a comentar sobre los recortes más allá de su declaración de la semana pasada, que anunció recortes en las entregas a medida que aumentan la fabricación en Europa.

Algunos países creen que pueden manejarlo. Noruega tiene una reserva de emergencia y continuará administrando las dosis según lo planeado, dijo el organismo de salud pública del gobierno.

La farmacéutica estadounidense ha dicho a Bulgaria y Polonia que reemplazará las dosis faltantes, dijeron altos funcionarios.

Pero el Serum Institute de Dinamarca dijo que su 50% de pérdida de vacunas esta semana conduciría a un déficit del 10% para el primer trimestre.

Italia, mientras tanto, amenaza con emprender acciones legales contra Pfizer, y el comisionado especial de COVID-19, Domenico Arcuri, dijo el jueves que se le ha dicho al país que espera un recorte del 20% la próxima semana después de reducir el suministro de esta semana en casi un 30%.

REDUCIR ESFUERZOS

Dado que los gobiernos de la región aún se tambalean por los recortes sorpresivos, los funcionarios dicen que las reducciones están socavando sus esfuerzos por vacunar a sus ciudadanos y domar la pandemia que ha matado a más de 2 millones de personas.

A la conmoción se suma la preocupación por el suministro de jeringas especiales necesarias para extraer seis dosis de cada vial de la inyección de Pfizer.

La agencia europea de vigilancia de enfermedades advirtió el jueves que tres variantes del coronavirus que surgieron en Gran Bretaña, Sudáfrica y Brasil provocarán más infecciones, hospitalizaciones y muertes por COVID-19.

En Hungría, donde las autoridades dieron el visto bueno para el uso de las vacunas británica AstraZeneca y Sputnik V de Rusia antes que el regulador de medicamentos de la UE, un alto funcionario pidió a Bruselas que intentara garantizar que las entregas de Pfizer y otros fabricantes de vacunas se ajustaran a lo programado.

"Estaríamos felices si la Comisión (Europea) pudiera tomar medidas lo antes posible para garantizar que Pfizer y otros fabricantes cambien las entregas", dijo el jefe de gabinete del primer ministro Viktor Orban, Gergely Gulyas.

El problema también se ha extendido a países fuera del bloque comercial: Canadá se enfrenta a retrasos al igual que Suiza, donde el cantón montañoso de los Grisones recibió solo 1,000 disparos de Pfizer esta semana, muy por debajo de los 3,000 que había estado anticipando.

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