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Índice del sector manufacturero de EE. UU. alcanza máximo en 37 años en marzo

(Reuters) - Una medida de la actividad manufacturera de EE. UU. Se disparó a su nivel más alto en más de 37 años en marzo, impulsada por un fuerte crecimiento en los nuevos pedidos, la señal más clara hasta ahora de que probablemente se estaba produciendo un auge económico muy esperado.

El Instituto de Gestión de Suministros (ISM) dijo el jueves que su índice de actividad fabril nacional saltó a una lectura de 64,7 el mes pasado desde 60,8 en febrero. Ese fue el nivel más alto desde diciembre de 1983.

Una lectura por encima de 50 indica una expansión en la manufactura, que representa el 11,9% de la economía de EE. UU. Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado que el índice aumentaría a 61,3 en marzo. La pandemia de COVID-19 de un año de duración ha impulsado la demanda de bienes.

Se espera que el crecimiento económico despegue este año, impulsado por el enorme paquete de ayuda para la pandemia de $ 1,9 billones de la Casa Blanca y la reapertura de negocios no esenciales a medida que más estadounidenses se vacunen contra el coronavirus.

El paquete de ayuda aprobado el mes pasado está enviando cheques adicionales de $ 1,400 a hogares calificados y extendiendo la red de seguridad del gobierno para los desempleados hasta el 6 de septiembre. Los hogares también han acumulado alrededor de $ 19 billones en ahorros en exceso, que se espera que alimenten la demanda reprimida.

El presidente Joe Biden reveló el miércoles un plan para gastar aproximadamente $ 2 billones en infraestructura como carreteras y puentes durante 10 años.

Las estimaciones del producto interno bruto del primer trimestre son tan altas como una tasa anualizada del 10.0%. La economía creció a un ritmo del 4,3% en el cuarto trimestre. El crecimiento de este año podría superar el 7%, que sería el más rápido desde 1984. La economía se contrajo un 3,5% en 2020, el peor desempeño en 74 años.

Pero el estímulo fiscal masivo podría dejar a la economía presionando contra las limitaciones de capacidad interna y avivar la inflación.

Los proveedores ya están luchando por entregar materiales a los fabricantes, lo que aumenta los costos de producción. Eso ha sido más evidente en la industria del automóvil, donde la escasez global de chips semiconductores ha obligado a recortar la producción.

La medida de la encuesta ISM de los precios pagados por los fabricantes el mes pasado se mantuvo cerca de su nivel más alto desde julio de 2008.

Su subíndice de nuevos pedidos a futuro saltó a 68,0 en marzo. Esa fue la lectura más alta desde enero de 2004 y fue superior a 64,8 en febrero. Las fábricas también recibieron más pedidos de exportación, mientras que aumentaba la acumulación de pedidos.

Hay espacio para una mayor expansión, con inventarios en los fabricantes y sus clientes todavía escasos. Con una demanda sólida, las fábricas contrataron más trabajadores en marzo. El indicador de empleo manufacturero de la encuesta se disparó a 59,6, la lectura más alta desde febrero de 2018, desde 54,4 en febrero.

Eso respalda las expectativas de una fuerte aceleración del crecimiento del empleo en marzo. Según una encuesta de Reuters a economistas, las nóminas no agrícolas probablemente aumentaron en 647.000 puestos de trabajo el mes pasado después de aumentar en 379.000 en febrero. El gobierno debe publicar el informe de empleo de marzo el viernes.

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