Mercados

AIE dice que la demanda global de crudo podría caer 20% por cuarentena

(Reuters) - La demanda mundial de petróleo podría bajar en hasta 20 millones de barriles por día, o hasta en 20% de consumo total, ya que unos 3.000 millones de personas se encuentran actualmente bajo cuarentena debido a la pandemia de coronavirus, dijo el jueves la Agencia Internacional de Energía (AIE).

El director de la AIE, Fatih Birol, dijo en una videoconferencia que el organismo está ayudando a coordinar las políticas de energía de las naciones industrializadas, a fin de obtener un panorama más claro y plazos establecidos dentro de dos semanas.

Por su parte, Goldman Sachs calcula que la demanda por crudo se reducirá en 10,5 millones de barriles por día (bpd) en marzo y posiblemente en hasta 18,7 millones de bpd en abril, indicó el banco en una nota fechada el miércoles.

"Un impacto en la demanda de esta magnitud sobrepasará cualquier respuesta a nivel de la oferta, incluyendo alguna medida de congelamiento o recorte del bombeo de la Organización de Países Exportadores de Petróleo", indicó Goldman.

Las refinerías de todo el mundo han estado reduciendo sus operaciones ante el avance del coronavirus, que ha llevado a caídas acusadas en la demanda por combustible para motores de automóviles y aviones.

"La escala del colapso de la demanda requerirá que se detenga un gran volumen de producción, potencialmente muchos millones de barriles por día", indicó el banco, agregando que no era probable que tal impacto pudiera revertirse en el corto plazo.

Refinerías desde Texas a Tailandia se están preparando para realizar recortes más profundos en sus labores, afectadas por un impacto sin precedentes en la demanda, ya que cada vez más países imponen cierres y restringen los viajes para contener la propagación del coronavirus.

En Asia, que alberga cerca de un tercio de la capacidad global de refinado, la principal firma del sector en India rebajó su producción en hasta un 25%-30%, mientras que los operadores en Japón, Corea del Sur y Tailandia -que ya funcionan en tasas reducidas- prevén más recortes incluso, aunque cierren sus plantas por mantenimiento.

En Europa, algunas refinerías en Reino Unido y Alemania han reducido su producción y muchos operadores esperan que muchos otros sigan el ejemplo mientras sigue bajando la demanda de productos. La subsidiaria francesa de ExxonMobil dijo el viernes que adaptará su producción en sus dos refinerías del país por el desplome de la demanda.

Varias refinerías estadounidenses han disminuido también su producción, incluidas plantas en el área de Los Ángeles, un concurrido centro de viajes aéreos.

La demanda de combustible está empezando a hundirse en Estados Unidos, con un declive general de los productos suministrados de 2,1 millones de barriles por día (bpd) en la semana más reciente, una caída cercana al 10%.

China, que empezó a reactivar su economía tras semanas de cierre, es un caso aparte, ya que su sector de refinado está mostrando señales de recuperación según baja la cifra de nuevos casos de coronavirus.

Asia es responsable de más del 60% del crecimiento de la demanda petrolera mundial. La pandemia está sacudiendo los mercados financieros y el crudo ha sufrido un golpe especialmente duro, cayendo cerca de un 60% en el año, en camino a su mayor desplome trimestral de la historia.

Las refinerías asiáticas están perdiendo dinero ahora ante el derrumbe de la demanda a nivel doméstico, ya que la gente se está quedando en casa, y los mínimos márgenes no están haciendo tampoco lucrativas las exportaciones.

Un complejo de refinerías en Singapur pierde casi 2 dólares por cada barril de crudo que procesa, incluyendo pérdidas de más de 6 dólares por barril en la producción de gasolina, según cálculos de Reuters.

Para complicar aún más la situación, algunas refinerías no han podido usar este tiempo para realizar mantenimientos por escasez de personal a consecuencia de los aislamientos y las restricciones a los desplazamientos.

"Este primer trimestre será el peor que hemos visto, ya que los productores petroleros están funcionando a pérdida", dijo Cho Sang-bum, de la Asociación Coreana del Petróleo.

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