Sociedad

Cinco curiosidades del 'oído biónico' para personas que pierden capacidad auditiva

  • Según cifras de la OMS, unos 360 millones de personas sufren pérdida auditiva incapacitante y otros 1.100 millones están en riesgo de perder su audición.
  • Por pandemia, especialistas sugieren no aplazar exámenes de diagnóstico para detección temprana de la sordera.
Los implantes auditivos generan beneficios tanto en la salud como en la economía de las personas.

A propósito de la celebración de los 64 años de vida del implante coclear, una especie de 'oído biónico' para personas con pérdida auditiva este 25 de febrero, especialistas del sector invitaron a padres y tutores de personas con algún tipo de indicio de problema auditivo, a no aplazar sus exámenes y consultas para detectar a tiempo una posible sordera.

"Es importante que también se enfoque la atención y problemática de salud en distintas especialidades, pues casi que se han centrado los esfuerzos a la atención de pacientes con coronavirus", comenta Andrea Bravo, directora clínica de MED-EL.

Volver a escuchar y mejorar la calidad de vida es posible hoy gracias al implante coclear, el único dispositivo médico capaz de sustituir el sentido del oído y que está constituido por dos partes: una interna que se integra en el cráneo y otra externa que permite procesar el sonido y se coloca en el exterior, aproximadamente un mes después que la primera, cuya implantación se realiza mediante cirugía y anestesia general.

Estas son algunas de las curiosidades de este aparato que celebra su existencia en este mes:

1. Sirve para personas con fuertes dificultades auditivas. Un implante coclear es un aparato electrónico muy pequeño, que va acompañado de un procesador y que permite transformar los sonidos en señales eléctricas que se envían al nervio auditivo.

2. No se trata solamente de poner un implante. La escogencia y la preparación del paciente que va a recibir un implante coclear necesita un 'dream team' para que se haga de una manera exitosa: audiólogos, médico otorrinolaringólogo con experiencia en otología, psicólogo, foniatra y neurolingüista, así como de rehabilitadores del lenguaje.

3. El tamaño sí llegó a importar. El primero de los procesadores de un implante tenía el tamaño del área de una habitación (2 por 5 metros) y hoy en día son tan pequeños como un llavero e incluso, se pueden conectar con celulares.

4. El implante coclear mejora la vida productiva. El uso de este dispositivo permite promover la inclusión en los ámbitos profesional y educativo ya que permite comprender mejor la información y facilita la comunicación entre grupos de trabajo o estudio.

5. Se puede hacer una resonancia magnética con implante coclear. El miedo que muchos pacientes tenían en el pasado, era no poderse hacer una resonancia magnética por el implante que va dentro de la cabeza. Esto es historia patria: hoy los implantes cocleares cuentan con tecnología avanzada para que un paciente pueda someterse a resonancias magnéticas, sin necesidad de extraer el imán.

En Colombia, la operación de implantación coclear se realiza desde septiembre de 1992 con miles de casos exitosos y su ingreso al mercado ha permitido que más pacientes con discapacidad auditiva puedan incorporarse a la vida social y laboral de una manera efectiva.

El implante coclear es el único dispositivo médico capaz de sustituir el sentido de la audición, que puede ser ordenado por un especialista y que está cubierto por el sistema de salud en el país.

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