Turismo Colombia

Con "Bandera Azul" desde Acodal se puede contribuir a ordenar playas colombianas

  • "Bandera Azul" llegó a Colombia gracias a la gestión y colaboración del Ministerio de Comercio Industria y Turismo, que surtió un proceso de selección para nombrar una organización que represente a la FEE y actuara como su máximo responsable.
Acodal viene impulsando la iniciativa "Bandera Azul" y ya se han certificado varias playas.

Mientras se ha determinado el cierre de Playa Blanca y Barú en Cartagena a raíz de constantes incidentes y desorden de las mismas, Acodal planteó soluciones que pueden ayudar al ordenamiento y buen manejo de playas.

En medio de la coyuntura que enfrenta el país por solicitudes para cerrar playas en el Caribe y las acciones enfocadas en programas de ordenamiento de las mismas por parte del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, así como la Dimar, la presidente ejecutiva de la Asociación Colombiana de Ingeniería Sanitaria y Ambiental, Acodal, Maryluz Mejía de Pumarejo, explicó que Colombia ya cuenta con "Bandera Azul", una herramienta que contribuye sustancialmente en este proceso.

El programa "Bandera Azul" (Blue Flag por su denominación en inglés) se adelanta en Colombia como una estrategia público-privada de gestión que mejora la oferta de playas ambientalmente sostenibles, marinas y embarcaciones de actividades eco-turísticas que responden a criterios de buen uso y cuidados del recurso y especies marítimos.

De hecho, recordó la dirigente gremial, cuatro emblemáticas playas de Colombia recibieron recientemente el reconocimiento internacional "Bandera Azul" por parte de la Fundación de Educación Ambiental (FEE siglas en inglés) y la Asociación Colombiana de Ingeniería Sanitaria y Ambiental, Acodal. Son las del Hotel Magüipi de Buenaventura, Bello Horizonte del Hotel Zuana en Santa Marta, Playa Azul en La Boquilla Distrito de Cartagena, así como la emblemática Jhony Cay de San Andrés.

Programa integral

"Bandera Azul es un programa donde la integralidad deja de ser una frase para convertirse en una realidad pues la certificación lograda por la playa, marina o embarcación, se alcanza una vez se verifique el cumplimiento de protocolos que ya se encuentran establecidos para ofrecer educación e información ambiental, garantizar la mejor calidad del agua para los bañistas, se adelanten las actividades de gestión ambiental, se brinde la seguridad y los servicios necesarios para que los usuarios accedan a los mayores estándares", señala Maryluz Mejía de Pumarejo, presidente Ejecutiva de Acodal.

Antecedentes

Colombia ya venía avanzando en el ordenamiento territorial de las playas, mediante la expedición del decreto 1766 de 2013.

Esta norma y otras políticas ambientales y turísticas demandan gestores eficientes y protocolos por cumplir para hacer realidad diversos objetivos en los temas ecoturísticos, ambientales, culturales y de seguridad sanitaria y ciudadana.

Así las cosas, el programa "Bandera Azul" llegó a Colombia gracias a la gestión y colaboración del Ministerio de Comercio Industria y Turismo, que surtió un proceso de selección para nombrar una organización que represente a la FEE y actuara como su máximo responsable.

El Ministerio también financió la puesta en marcha de un Pre-Proyecto Piloto para el Programa "Bandera Azul", conformado por 12 playas distribuidas en el territorio colombiano con alto potencial para recibir la certificación. Y, por último, el Ministerio con el operador nacional seleccionaron y conformaron el Jurado Nacional de Bandera Azul.

En febrero del año pasado, la FEE aprobó a la Asociación Colombiana de Ingeniería Sanitaria y Ambiental, Acodal, como miembro de la Fundación y Operador Nacional del Programa Bandera Azul para Colombia.

Acodal es una entidad gremial sin ánimo de lucro, fundada en el año 1956, con fines científicos, técnicos y profesionales en el sector de Agua, Saneamiento y Ambiente, actúa como máximo responsable del programa "Bandera Azul" a nivel nacional.

La presidente Ejecutiva de Acodal, Maryluz Mejía de Pumarejo, explicó que este reconocimiento perfilará mejor a las playas colombianas en el radar del turismo mundial, puesto que al cumplir las rigurosas condiciones del programa "Bandera Azul", se suman a las 3.783 playas y 698 marinas y 77 barcos ecoturísticos que ya forman parte de la iniciativa liderada por la Fundación de Educación Ambiental, con sede principal en Copenhague, Dinamarca.

Modelo de integralidad

Como complemento a los indicadores de calidad ofrecidos en el sitio, el programa, promueve la oferta de recursos ambientales y culturales ubicados en el entorno de las playas, lo que favorece la llegada de turistas nacionales y extranjeros.

Los turistas modernos además de buscar playas limpias, privilegian los lugares donde existe responsabilidad empresarial de los agentes turísticos frente a la sostenibilidad ambiental.

Uno de los aspectos más interesantes del Programa Blue Flag es que se puede perder la certificación lograda por quienes se vinculan a este y cumplen inicialmente los protocolos.

La verificación constante del cumplimiento de los objetivos, protocolos en los frentes antes señalados, garantiza a los turistas que los agentes públicos y privados que gestionan las playas, marinas y embarcaciones no pueden desmejorar su oferta.

De ningún modo un nuevo turista se enfrentará a desinformación sobre la calidad del agua de baño, ubicación de ecosistemas sensibles, localización de recipientes para residuos, servicio de baños, entre otras características que debe cumplir un postulado a recibir el galardón "Blue Flag", que redunda en beneficios ambientales, sociales y económicos.

Así las cosas, "cumplir con protocolos ambientales, sanitarios y de participación de las comunidades locales, abre la posibilidad de visitas a sitios de interés ambiental caracterizados por su fragilidad ambiental o a los cuales no se accede por la oposición de los habitantes locales temerosos de los daños que el turismo tradicional conlleva", explica la presidente de Acodal.

La experiencia internacional muestra que las playas certificadas atraen mayor número de turistas y generan aumentos de ingresos por servicios turísticos a visitantes que no dudan en pagar por servicios a los que anteriormente no accedían y una calidad que reduce al mínimo los riesgos en salud y seguridad.

Creciente interés

En Colombia, a un año de haberse puesto en marcha del programa, gestores ubicados frente a playas en los mares pacífico y atlántico se han mostrado interesados en cumplir los protocolos para lograr la certificación anual.

Este Programa cuenta con el apoyo de los Ministerios de Comercio, Industria y Turismo, Ambiente y Desarrollo Sostenible, Vivienda, Ciudad y Territorio, la Comisión Colombiana del Océano, la Unidad Nacional para la Gestión Del Riesgo De Desastres –UNGRD-, la Asociación Colombiana de Facultades De Ingeniería –-ACOFI -, la Asociación Hotelera Colombiana –ASOTELCA- entidades que forman parte del Jurado Nacional, evidenciando la transparencia y seriedad de los compromisos adquiridos por ACODAL como operador nacional y de todos los agentes nacionales y extranjeros que creen en el éxito de las alianzas público-privadas.

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